Lampiony jsou nejčastěji vyrobeny z tenkého barevného papíru ve tvaru koule nebo válce. Někdy se ke zpevnění konstrukce lampionu používá drát.

Jako světelný zdroj slouží svíčka (klasický lampion), u moderních lampionů pak žárovka nebo LED dioda (lampion na baterie).

Ke klasickému lampionu lze také použít příslušenství ve formě držáku se žárovkou, která se umístí do lampionu a není tak nutné použití svíčky.

Výhodou lampionů na baterie je jejich teplota - jsou chladné a tudíž je možné je nést přímo v ruce. Také je zde eliminováno riziko vzplanutí.